Ken Block au volant de "la bête", la ŠKODA FABIA R5+

May 3, 2021

La ŠKODA FABIA Rally2 fait sensation dans le sport automobile aux États-Unis. Son pilote au rallye 100 Acre Wood, Ken Block, est l’une des figures les plus populaires du sport américain.

Il n’a pas fallu longtemps au pilote pour s’habituer à sa nouvelle voiture. Bien que quelques fautes l’aient ralenti, il a terminé le parcours de gravier à grande vitesse en deuxième position. Ken Block est célèbre pour ses compétitions de skateboard et de snowboard, et ses courses de motocross et de rallycross. Sa popularité s’est considérablement accrue grâce à sa série de vidéos à sensation de drift Gymkhana. Il participe aussi régulièrement à des courses de rallye aux États-Unis et en Europe. La dernière fois que ses fans l’ont vu en Europe, c’était en 2019.

Pour le rallye de cette année, près de la ville américaine de Salem, il a opté pour une ŠKODA FABIA R5+, qui est une FABIA Rally2 à laquelle des modifications supplémentaires ont été apportées pour la catégorie Open 4WD. La principale différence par rapport à la catégorie Rally2 européenne est l’aileron arrière dominant. Les règles américaines autorisent également l’utilisation d’un restricteur d’admission de plus grand diamètre, ce qui permet à la voiture de dépasser les 300 ch.

Durant la course, Ken Block a remporté trois des quatorze épreuves contre-la-montre. Des contretemps dus à deux fautes lui ont valu de terminer en deuxième position, à moins de 30 secondes du vainqueur, Travis Pastrana.

Ken Block n’a pas tari d’éloges sur la voiture après la course. « Avant la course, j’ai fait une centaine de kilomètres dans la FABIA. Ce n’est pas beaucoup quand on essaie de gagner un rallye avec une nouvelle voiture. Cela dit, nous avons trouvé notre vitesse de croisière, nous avons gagné quelques contre-la-montre, et seules deux fautes nous ont séparés de la victoire. Je me suis beaucoup amusé. Cette petite voiture est plus rapide que prévu. La FABIA a beaucoup de potentiel. Je m’en souviendrai et j’attends avec impatience la suite des événements », a déclaré le pilote.

Assistance directe de l’usine

141 équipes privées du monde entier ont déjà fait l’acquisition de voitures ŠKODA Rally2 pour participer à des compétitions. Les voitures de course tchèques ont décroché près de 3 000 podiums sur plus de 8 000 départs, avec 1 200 premières places. Rien d’étonnant donc à ce qu’il s’agisse de la voiture de course la plus réussie de l’histoire du constructeur tchèque et de la voiture la plus performante de sa catégorie dans le monde. En plus d’une voiture fiable, robuste et rapide, ŠKODA Motorsport offre aux propriétaires une assistance et un service de qualité. Le programme client leur permet d’obtenir des pièces détachées d’origine en tout lieu et à tout moment. L’ouverture en 2018 d’un nouveau siège moderne doté de vastes capacités de production a permis à ŠKODA Motorsport de servir des équipes privées dans le monde entier : en Afrique, en Asie, en Australie, en Europe et en Amérique du Sud. Parmi les autres services proposés, citons par exemple la remise à neuf et la modification du moteur, de la boîte de vitesses ou des amortisseurs, des conseils pour préparer les voitures à diverses compétitions, des formations techniques ou encore une assistance à distance. En outre, ŠKODA Motorsport envoie ses ingénieurs et mécaniciens expérimentés sur les rallyes, où ils prennent soin des voitures des clients et partagent leur précieuse expérience avec les propriétaires.

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